Institute of Legal Medicine, Innsbruck Medial University

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Institute of Legal Medicine, Innsbruck Medical University
Director Richard Scheithauer, PhD
Muellerstraße 44
6020 Innsbruck, Austria
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Fax +43 512 9003 73600
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The Attorney General of Mexico has held a press conference on December 7, 2014: One of the students missing is identified.
DNA tests confirm that human remains found in Leicester, England, belong to King Richard III. With 527 years passing this is the oldest human identification case of a known individual to date. Walther Parson from the Institute of Legal Medicine, Medical University of Innsbruck, has been invited to join the research group as expert in mitochondrial DNA analysis. Mitochondrial DNA is inherited directly from mother to offspring and can therefore be used to test relatedness between individuals that lived many generations apart.
Durch DNA-Analysen konnte geklärt werden, dass es sich bei einem Skelettfund in Leicester, Großbritannien, um die menschlichen Überreste König Richards III handelt. Zwischen dem Tod des Königs und dem Auffinden des Skeletts sind 527 Jahre vergangen. Damit stellt diese Untersuchung die älteste bekannte DNA-Identifikation dar. Walther Parson vom Institut für Gerichtliche Medizin der Medizinischen Universität Innsbruck wurde als Experte für die mitochondriale DNA Analyse hinzugezogen, die für die Identifikation eine entscheidende Rolle spielte.
The new guidelines for the analysis of mitochondrial DNA (mtDNA) were published in fall 2014. The executive board of the International Society of Forensic Genetics (ISFG) invited internationally leading experts to update the guidelines for research and applied science. Walther Parson was assigned to lead the commission due to his comprehensive research on mitochondrial DNA, especially for the development and maintenance of EMPOP, the internationally recognized mtDNA database for statistical evaluation of mtDNA data.
Die neuen Richtlinien zur Analyse der mitochondrialen DNA (mtDNA) wurden unter der Leitung von Walther Parson erarbeitet und im Herbst 2014 publiziert. Der Vorstand der internationalen Gesellschaft für forensische Genetik (ISFG) hatte international renommierte WissenschaftlerInnen beauftragt, die Empfehlungen zur Forschung und Anwendung molekulargenetischer Methoden in der Gerichtsmedizin zu aktualisieren. Walther Parson wurde die federführende Rolle aufgrund seiner umfangreichen Forschungsarbeiten zur mitochondrialen DNA Analyse zugedacht, speziell dem Aufbau und der Betreuung der international beachteten mtDNA Datenbank EMPOP, die weltweit für die statistische Bewertung von mtDNA Daten herangezogen wird.
Im Rahmen des Projekts untersuchen wir die Besiedlungsgeschichte des Tiroler Alpenraums durch den modernen Menschen. Sorgfältig gewählte Abschnitte des Erbguts (DNA) von 3.713 freiwilligen Spendern erlauben einen Blick in die Vergangenheit und ermöglichen im Rahmen einer interdisziplinären Forschung die Spurensuche nach unseren Vorfahren. Die persönlichen Daten der Teilnehmer sind strikt getrennt von den Untersuchungsergebnissen, das heißt, dass eine Rückführung der DNA-Daten auf ein Individuum für Außenstehende nicht möglich ist. Diese Studie wurde der Ethikkommission der Medizinischen Universität Innsbruck vorgelegt und für unbedenklich erklärt.
Der Theodor-Körner-Fonds vergibt seit 60 Jahren Starthilfe für Projekte junger WissenschaftlerInnen und KünstlerInnen. Unter ihnen ist in diesem Jahr auch der Molekularbiologe Martin Bodner, PhD, dessen Forschungsprojekt zur Rekonstruktion der Ausbreitung des Menschen in Südamerika prämiert wurde. Die Preisverleihung fand Ende April im Großen Festsaal der Universität Wien statt, im Anschluss lud Bundespräsident Dr. Heinz Fischer die Ausgezeichneten zum Empfang in die Präsidentschaftskanzlei in der Hofburg.
Die Ausbreitung des Menschen von Afrika über die gesamte Erde ist eines der spannendsten Forschungsfelder in der Genetik. Einer Forschergruppe am Institut für Gerichtliche Medizin gelang es, einen international beachteten Beitrag zur Besiedlungsgeschichte von Südamerika zu veröffentlichen.

Tuesday, 23rd of December 2014