The identification of the Romanovs; again and again

Human remains attributed to Tsar Nicholas II, his wife Tsarina Alexandra and his father Tsar Alexander III have recently been unearthed (again) at Peter and Paul Cathedral in St. Petersburg, Russia. Apparently, they are subjected to another round of genetic testing, although a series of DNA tests were performed on the remains by internationally renowned laboratories.

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FWF-Projekt; Genetische Analyse einer mittelalterlichen Alpenpopulation

Im Rahmen des Forschungsprojektes „Genetische Analyse einer mittelalterlichen Alpenpopulation“ wurden zunächst Labormethoden etabliert und optimiert, um aus alten Knochenproben verwertbare DNA-Ergebnisse zu gewinnen. So konnten Skelettfunde eines mittelalterlichen Gräberfeldes aus dem 5./6. bzw. 12./13. Jh. erfolgreich molekulargenetisch untersucht werden. Die verbesserten DNA-Methoden wurden in weiteren wissenschaftlichen Kooperationen angewandt und flossen auch in die Bearbeitung internationaler Fälle ein, wie zum Beispiel in die Untersuchungen zu den vermissten mexikanischen Studenten im Herbst 2014.

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Die Identifikation des Skeletts von König Richard III

Durch DNA-Analysen konnte geklärt werden, dass es sich bei einem Skelettfund in Leicester, Großbritannien, um die menschlichen Überreste König Richards III handelt. Zwischen dem Tod des Königs und dem Auffinden des Skeletts sind 527 Jahre vergangen. Damit stellt diese Untersuchung die älteste bekannte DNA-Identifikation dar. Walther Parson vom Institut für Gerichtliche Medizin der Medizinischen Universität Innsbruck wurde als Experte für die mitochondriale DNA Analyse hinzugezogen, die für die Identifikation eine entscheidende Rolle spielte.

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Identification of the remains of King Richard III

DNA tests confirm that human remains found in Leicester, England, belong to King Richard III. With 527 years passing this is the oldest human identification case of a known individual to date. Walther Parson from the Institute of Legal Medicine, Medical University of Innsbruck, has been invited to join the research group as expert in mitochondrial DNA analysis. Mitochondrial DNA is inherited directly from mother to offspring and can therefore be used to test relatedness between individuals that lived many generations apart.

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Mitochondrial DNA analysis; new guidelines of the ISFG for legal medicine

The new guidelines for the analysis of mitochondrial DNA (mtDNA) were published in fall 2014. The executive board of the International Society of Forensic Genetics (ISFG) invited internationally leading experts to update the guidelines for research and applied science. Walther Parson was assigned to lead the commission due to his comprehensive research on mitochondrial DNA, especially for the development and maintenance of EMPOP, the internationally recognized mtDNA database for statistical evaluation of mtDNA data.

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